20 év Bettman

 

1993. február elsején vette át hivatalát, az azóta is az NHL főkomisszárjaként tevékenykedő Gary Bettman. Ez alkalomból Scott Burnside, újságíró és NHL-szakértő terjedelmes megemlékezést írt a nem mindennapi teljesítményről az espn.com weboldalon. Ebből szemezgetünk röviden, a következő írásunkban pedig majd az utódlás kérdését járjuk körbe. Decemberben már foglalkoztunk az örökséggel, hiszen akkor volt 20 éve, hogy megválasztották, most kicsit más aspektusból közelítjük meg a témát.

Bármennyire is nyomdafestéket nem tűrő az átlag NHL-szurkoló véleménye Bettmanről, érdemei elvitathatatlanok. Húsz évvel ezelőtt az NHL-ben 24 csapat működött, éves bevétele 400 millió dollár volt, a New York Islanders éves bérkerete nem haladta meg az 5 millió dollárt. Ma 30 csapat játszik a ligában, a tavalyi bevétel elérte a 3,3 milliárd dollárt, egy játékos átlagos évi fizetése pedig 2,4 millió dollár. Glenn Healy, korábbi kapus, később a játékosok szakszervezetének aktív tagja, tömören így vonta meg Bettman mérlegét: “Nos, azt hiszem, egy csomó játékosnak egy csomó pénzt keresett.”

A számok tényleg önmagukért beszélnek, azonban korántsem mondanak el mindent a liga elmúlt 20 évben megtett fejlődéséről. Amikor például a kanadai dollár vészesen meggyengült az amerikaival szemben, Bettman nem habozott alapot létrehozni a bajba jutott kanadai klubok megsegítésére, amelyek e segítség nélkül minden bizonnyal tönkrementek volna. De olyan ingatag lábakon álló franchise-ok feltámasztásában is kulcsszerepet vállalt, mint a Tampa, a Dallas, az Ottawa, a Pittsburgh vagy a Buffalo. Az egész liga sokkal szervezettebb lett, a klubok szakvezetése elkezdett egyre több, egyre magasabban képzett szakembert foglalkoztatni. Maga Bettman sem tett másként, az egyik legjobb személyi döntése kétségkívül az volt, amikor a marketingesek főnökének felvette John Collinst, akit Healy csak 50 gólos csatárként jellemzett. Ő vezette be a Winter Classicot, később az ehhez kapcsolódó HBO-s dokumentum sorozatot, vagy a Premiere mérkőzéseket Európában. Mindent összevetve tehát az elmúlt 20 évben fejlődött talán a legtöbbet a liga fennállása óta.

Hiába azonban a megkérdőjelezhetetlen eredmények, még egyetlen vezetőnek sem volt ilyen rossz az image-e, mint Bettmannek. Ebben a legnagyobb szerepe az ismétlődő munkaügyi vitáknak volt: 1995-ben 48 mérkőzéses alapszakaszt játszottak, a 2004/05-ös szezon pedig teljesen elmaradt a munkaügyi viták miatt, amire az amerikai profi sportok történetében sem addig, sem pedig azóta nem volt példa. Ráadásul az idei rövidített alapszakaszban is jelentős szerepet játszott. Ezek miatt nem csak a szurkolók, de a játékosok is hihetetlen intenzitással pocskondiázzák. Kris Versteeg az NHL rákos daganatának nevezte, Ian White pedig egyszerűen idiótának. Mások megelégedtek annyival, hogy a lemondását követelték. Bettman jellemrajzának az is fontos része, hogy ezeket a kritikákat mindig nyugodtan viselte, a konfliktusokkal járó természetes érzelemkitörések részeként fogta fel a legepésebb megnyilatkozásokat is. Nem hisztizett, férfiként állta a sarat, és utána mindig kiállt a közönség elé, ha kellett.

Az idei lockout alatt sokat cikkeztek arról, hogy a folytonos viták a rendszer alapjait ássák alá, és hogy a folyamat végén maga a liga kerül veszélybe. Láthatjuk, nem így történt, a korongot újra bedobták, a szurkolók pedig lelkesebben követik az eseményeket, mint bármikor. A jóslatok tehát nem váltak be. Stacey Brook, amerikai sportközgazdász számításai szerint a franchise-ok piaci értéke az elmúlt 20 évben 9%-kal nőtt, amely bőven meghaladja más ágazatok növekedési rátáját. “Mindig azzal viccelődöm a tanítványaimnak, hogy ha növelni akarják az NHL-ben a nézőszámot, nincs más dolguk, mint törölni a meccseket” – tette hozzá a University of Iowa tanára.

Kicsit komolyabbra fordítva a szót, az új egyezség szerint most legalább nyolc év munkabéke következik, amiből könnyen akár tíz év is lehet, előfordulhat tehát, hogy a java még hátravan Bettman számára. A feltételek adottak ahhoz, hogy átmeneti visszaesés után újra meglóduljon a fejlődés, és hogy az NHL új területeket meghódítva tovább növelje bevételeit. Kitörési pont lehet az európai terjeszkedés, vagy a Winter Classicok további térnyerése, vagy akár külön sorozatok indítása KHL-es csapatok részvételével. Természetesen vannak negatív tendenciák is: gazdasági elemzések szerint a liga csapatainak egyharmada veszteséges, a helyzet különösen aggasztó délen, a Coyotes tulajdonosi problémáira már négy szezon óta képtelenek választ találni, Atlantába sem sikerült visszatelepíteni a franchise-t, és problémás az Islanders, a Blues, a Devils, a Lightning helyzete is.

Ezek helyett azonban vannak jelentkezők szép számmal, mint például Seattle, vagy Toronto, ahol épp a héten döntöttek egy NHL-szabványnak megfelelő stadion építéséről a város északi részén, de ugyanilyen épül Quebec Cityben is. A gondok és kihívások mellett tehát lehetőségek is kínálkoznak, a tavaly júniusi Stanley Kupa döntőjének idején 60. életévét ünneplő Bettman pedig még elég elszántnak érzi magát a folytatásra.

Ha mindez így is van, nagy kérdés, hogy vajon a tulajdonosok 8-10 év múlva még mindig Bettmannel akarnak-e belevágni a kollektív tárgyalások újabb fordulójába és az újabb lockoutba, vagy keresnek erre másik embert. Következő írásunkban arra keressük a választ, hogy ha ez utóbbi forgatókönyv valósul meg, jelenleg kik lennének méltó utódai a profi sport egyik legellentmondásosabb alakjának.

Cimkék: ,

Nem lehet hozzászólni.

Eseménynaptár
október 19., csütörtök
U18 14:45 DHKMAC 2-3 BVÉGE
U18 16:00 PEFMIS 4-2VÉGE
U18 17:05 GEPVAS 0-15VÉGE
U20 17:20 ETOAVS 5-7VÉGE
U18 17:40 AVSSCC 6-0VÉGE
U18 18:00 ZEGUTE 1-5VÉGE
U18 19:00 SZDETO 0-12VÉGE
U20 19:00 UTEVAS 1-2VÉGE
október 20., péntek
KK 13:30 TXUMIS 0-5VÉGE
U20 16:50 SLLKMH 2-3VÉGE
KK 17:30 BRACZB 8-4VÉGE
EL 18:00 DABMAC 3-6VÉGE
EL 18:00 UTEVC2 4-0VÉGE
EBEL 18:30 ZNOAVS 2-3 HVÉGE
EL 18:30 TITFTC 1-2 BVÉGE
U20 20:00 HDJMAC 2-1VÉGE
október 21., szombat
U18 12:30 ZNOAVS 2-7VÉGE
U20 12:40 VSVKMH 5-0VÉGE
KK 13:30 MISCZB 4-1VÉGE
U20 14:45 G99DHK 1-3VÉGE
U20 15:50 SLLMAC 1-3VÉGE
EWHL 17:30 SKPKMH 0-4VÉGE
KK 17:30 BRATXU 4-1VÉGE
U18 18:00 ETOKMH 7-1VÉGE
U18 18:30 MACMIS 5-0VÉGE
U18 19:00 UTEVAS 3-2VÉGE
október 22., vasárnap
U20 09:40 VSVMAC 
U18 12:45 VSVKMH 
U20 12:50 HDJKMH 
EWHL 13:00 KMHNEH 
KK 13:30 CZBTXU 
KK 17:30 MISBRA 
EBEL 17:45 AVSEHL 
    • M4 SPORT
EL 17:50 VC2DAB 
EL 18:00 FTCMAC 
U20 18:00 VICVAS 
EL 18:30 UTETIT 
október 24., kedd
U18   AVSMAC 
október 25., szerda
MK 18:00 FTCTIT 
MK 18:40 VASMIS 
október 26., csütörtök
U18   MISVSV 
U18   PEFDHK 
U20   ZNOMAC 
EBEL 16:00 RBSAVS 
U18 17:30 SZDGEP 
U20 19:00 UTEAVS 
U20 19:25 KMHDHK 
október 27., péntek
U18 15:40 VASOKR 
U18 17:10 KMHVIC 
EL 17:50 VC2BRA 
EL 18:00 FTCUTE 
EL 18:30 TITMIS 
EL 19:00 MACSCC 
U18 19:10 UTEKAC 
EBEL 19:15 DECAVS 
október 28., szombat
U18 12:40 AVSZNO 
U18 13:10 KMHKAC 
U18 14:00 MACVIC 
U18 16:10 UTEOKR 
U18 16:40 VASOKW 
EWHL 19:00 BOZKMH 
október 29., vasárnap
U20   DHKVIC 
U20   OHCVAS 
U18 10:10 UTEOKW 
EWHL 11:30 BOZKMH 
U20 12:40 MACMIS 
U18 13:10 KMHOKR 
U18 13:40 VASVIC 
U20 15:20 UTEG99 
EL 17:00 DABVC2 
EL 18:00 FTCBRA 
EL 18:30 UTESCC 
EL 19:00 MACTIT 
   H I R D E T É S
Partnerünk