A lelátón verték a játékosok a szurkolókat

 

33 éve és 33 napja a naptár 1979. december 23-át mutatott. Karácsony előestéjén mindenki békésen várta az ünnepeket. A Madison Square Gardenben aznap este igazi rangadó, Original Six-összecsapás volt, a New York Rangers a Boston Bruinst fogadta. Elöljáróban annyit, hogy a két csapat legendás mérkőzéseket vívott a hetvenes évek második felében, ami annak volt köszönhető, hogy a két klub az NHL történetének egyik legnagyobb üzletét kötötte meg.

1975. november 7-én a Rangers megszerezte a bostoniaktól a félistenként tisztelt Phil Espositót és Carol Vadnaist, akikért a Parkőrök a szintén nem kispályás Brad Park, Jean Ratelle, Joe Zanussi hármast küldte az írek városába. Csak hogy érzékeltessük kikről is van szó: az Esposito, Vadnais, Park, Ratelle kvartett közel 4700 meccsen kb. 4200 pontot termelt. (Zanussi nem is értem, hogy fért ide, ő nagyjából egy zsák korongot ért ebben a cserében. Sorry, Joe!)

Szóval a két csapat játékosait nem nagyon hatotta meg a karácsonyi készülődés és a békés hangulat, mert amúgy sem látták őket így játszani sem akkor, sem máskor, valahogy mindig kitört a balhé. A mérkőzés végig paprikás hangulatban zajlott, több kakaskodás és kemény belépő történt ötvenkilenc perc alatt. Az egyik ilyen szituációban – aminek később nagy jelentősége lesz – Ulf Nilsson, a hazaiak centere hatalmas jobbost küldött Al Secordnak, a Bruins szélsőjének. A végig feszült mérkőzés utolsó percéhez 4-3-as vendégvezetéssel érkeztek a csapatok. Alig 10 másodperc volt hátra, amikor Phil Esposito egyedül vezette a korongot Cheevers kapusra, de a ziccer kimaradt, a Rangers elbukott. Espo mérgében kettétörte az ütőjét és beviharzott az öltözőbe.

A Macik ünnepeltek, egy játékos kivételével. A dudaszó pillanatában a már említett Secord elérkezettnek látta az időt, hogy törlesszen a Nilsson-affér miatt, de fogalma sem volt arról, hogy ezzel mekkora lavinát indít el. “Eszembe jutott, hogy mekkorát kaptam tőle a meccsen, szemet szemért, gondoltam, és behúztam neki egy hatalmasat – mesélte később a védő.” Pillanatok alatt hatalmas tumultus támadt, és a tömeg, vegyesen a két csapat játékosaival, a palánk felé sodródott. És ekkor elszabadult a pokol.

Az egyik Rangers-szurkoló, bizonyos John Kaptain áthajolt a plexin, és egy összecsavart műsorfüzettel akkorát húzott be Stan Jonathannak, a Boston játékosának, hogy elöntötte a vér az arcát. A Bruins játékosai otthagyták a jégen a New York-iakat, és a hazai drukkerek ellen fordultak. Terry O’Reilly volt az első, aki átmászott a plexin, ő nekiesett Kaptainnak. O’Reilley igazi nehézfiú volt, a szezonban összesen 22 alkalommal öklözött. O’Reilley-t látva a társaknak sem kellett több, követték, és másodpercek alatt elözönlötték a lelátót.

Végül 18 játékos állt szemben a hazai fanokkal. A pofonosztásban O’Reilley mellett Mike Milbury – a későbbi edző és GM –, valamint Peter McNab járt az élen. (Igen, az a McNab, aki nyolc évvel később ott volt a “334 klub” meccsén is.) A nézők és a bostoni játékosok között kialakult szabályos háborút csak a biztonsági erők és a helyszínre érkező rendőrök tudták megfékezni a csarnokban. Ám ezzel nem volt vége, mert az utcán tovább folyt a harc, ahol úgy 300 hazai drukker esett neki a Boston buszának, új dekorral látták azt el. A tömeget végül lovasrendőrök kergették szét.

Egy hónappal az eset után John Zickler, a liga elnöke nyolc mérkőzéses eltiltással sújtotta O’Reilleyt, hattal-hattal Milburyt és McNabet, akiknek ezen kívül 500 dolláros büntetést is kellett fizetniük. A Boston Bruins többi játékosa megúszta pénzbüntetéssel, kivéve Cheeverst, aki nem kapott semmiféle elmarasztalást. A Boston természetesen fellebbezett az ítélet ellen, de nem sok sikerrel. Paul Mooney akkori elnök így nyilatkozott: “Nem fogadjuk el a határozatot, és nagyon büszkék vagyunk a saját játékosainkra, akik megfelelően viselkedtek ebben a helyzetben!”

A másik oldalon a rendőrök négy szurkolót vettek őrizetbe, miután lecsillapodtak a kedélyek. A Kaptain család három tagját, Johnt – a verekedés kirobbantóját – , testvérét, Jamest, apjukat, Mannyt és egy barátjukat, Jack Guttenplant. A vád minden esetben rendbontás és garázdaság volt. A vádat végül ejtette a manhattani kerületi ügyész, mert senki sem sérült meg súlyosan.

A videó előtt álljon itt néhány rövid mondat az érintettektől:

Stan Jonathan: “Amikor elérte a szurkoló a plexit, megütött. A botot magam elé tartva próbáltam magam védeni, eszembe sem jutott megütni. Ám ő kikapta a kezemből, én megy úgy voltam vele, vigye. Láttam McNabet a lelátón, hihetetlen volt, sosem verekedett, mindig ő szedte össze a botokat és a kesztyűket egy-egy bunyó után.” (McNab a szezon során addig mindössze négy perc büntetést kapott.)

Don Cherry a Bruins legendás edzője McNabről: “Büszke vagyok rá!”

Mike Milbury: “Boldogok voltunk, hiszen mentünk volna haza karácsonyozni. Ám ez az állapot mindössze 20 másodpercig tartott. Arra emlékszem, hogy a lelátón megragadtam az egyik szurkoló cipőjét, és elkezdtem róla lerángatni. Aztán haboztam egy pillanatig, és bedobtam a cipőjét a jégre. Fél párban ment haza.”

John Kaptain: “Elismerem, hogy megütöttem egy játékost, de csak azért, mert már előtte megütötték a testvéremet. Jonathan megütötte a bátyámat, ő kapta az első ütést.”

Robert Seagriff, a Garden biztonsági igazgatója: “Nálunk sosem volt gond, amikor a Bruins jött játszani, de Bostonban mindig volt affér a zsaruk és a Rangers szurkolói között. Mi próbáltunk javítani a helyzeten, több rendőrt ültettünk oda, ahol a vendégjátékosok ültek.”

Carol Alt, a Rangers-játékos Ron Greschner felesége: “A játékosok úgy néztek ki a lelátókon, mint a mamutok, mellettük a hazai nézők pedig úgy, mint valami házi kedvenc kisállatok.”

Cimkék:

Nem lehet hozzászólni.

Eseménynaptár
október 16., hétfő
ROM 17:30 SSCBRA 3-1VÉGE
U18 17:30 SZDSCC 2-19VÉGE
EL 20:00 UTEFTC 4-3VÉGE
    • M4 SPORT
október 17., kedd
U18 18:40 MACSCC 5-6 BVÉGE
U20 20:00 UTEPEF 2-0VÉGE
október 18., szerda
MK 16:00 KMHFTC 1-6VÉGE
U18 17:35 SCCGEP ÉLŐ
MK 18:00 DABUTE ÉLŐ
MK 19:30 MACTIT ÉLŐ
október 19., csütörtök
U18 14:45 DHKMAC 
U18 16:00 PEFMIS 
U18 17:00 AVSSCC 
U18 17:05 GEPVAS 
U20 17:20 ETOAVS 
KHL 18:00 LOKNYH 
    • SPORT 2
U18 18:00 ZEGUTE 
U18 19:00 SZDETO 
U20 19:00 UTEVAS 
október 20., péntek
U20   HDJMAC 
U20   SLLKMH 
KK 13:30 TXUMIS 
KK 17:30 BRACZB 
EL 18:00 DABMAC 
EL 18:00 UTEVC2 
EBEL 18:30 ZNOAVS 
EL 18:30 TITFTC 
október 21., szombat
U18   ZNOAVS 
U20   G99DHK 
U20   SLLMAC 
U20   VSVKMH 
KK 13:30 MISCZB 
EWHL 17:30 SKPKMH 
KK 17:30 BRATXU 
U18 18:00 ETOKMH 
U18 18:30 MACMIS 
U18 19:00 UTEVAS 
U18 19:00 UTEVAS 
október 22., vasárnap
U18   VSVKMH 
U20   HDJKMH 
U20   OHCUTE 
U20   VICVAS 
U20   VSVMAC 
EWHL 13:00 KMHNEH 
KK 13:30 CZBTXU 
KK 17:30 MISBRA 
EBEL 17:45 AVSEHL 
    • M4 SPORT
EL 17:50 VC2DAB 
EL 18:00 FTCMAC 
EL 18:30 UTETIT 
október 24., kedd
U18   AVSMAC 
október 25., szerda
MK 18:00 FTCTIT 
MK 18:40 VASMIS 
   H I R D E T É S
Partnerünk